Afición acuarios

Principios de la acuariofilia

El acuario requiere pocos conocimientos para el acuarista principiante, pero en realidad, una cantidad considerable de información puede ser útil para luchar correctamente contra todos los problemas que se pueden encontrar en un tanque. Lo mismo es cierto si desea reproducir con éxito sus peces. Sin embargo, no nos ocuparemos aquí de todos estos conocimientos, sino solo de los conocimientos esenciales para iniciar un primer acuario.

El ciclo del nitrógeno

El conocimiento del llamado «ciclo del nitrógeno», aunque pueda parecer superfluo para un principiante, en realidad es muy importante para el éxito a largo plazo de un acuario. El ciclo del nitrógeno describe las distintas transformaciones que sufren los residuos orgánicos que se encuentran en los acuarios (excrementos de peces, hojas muertas, restos de comida, peces muertos, etc.). El conocimiento de este ciclo es importante porque durante la transformación de la materia orgánica se producen elementos nocivos para los peces. Por lo tanto, la mayoría de estos elementos deben ser probados regularmente por el acuarista para detectar rápidamente cualquier problema en el ciclo.

Los residuos orgánicos se transforman en amoníaco (NH 3 ) que es muy peligroso para los peces y amonio (NH4 + ) que es poco tóxico. El amoníaco se transforma en nitritos (NO  ) gracias a una bacteria nitrificante llamada Nitrosomonas. Es importante controlar el nivel de nitrito regularmente, ya que incluso en niveles bajos, afecta a los glóbulos rojos de los peces, reduciendo su capacidad de transportar oxígeno y provocando así la asfixia y muerte de los peces. Lo ideal es que la tasa de nitritos en el acuario sea casi nula. Los nitritos luego se degradan en nitratos (NO ) por la acción de la bacteria Nitrobacter. Los nitratos pueden transformarse nuevamente en nitritos, óxido nítrico, óxido de nitrógeno y luego nitrógeno gaseoso (N 2 ).

Esta información nos dice que controlemos activamente la presencia de nitritos (NO ) en el acuario so pena de ver morir rápidamente a nuestros peces. También es importante no sobrealimentar a los peces y limpiar periódicamente el fondo del acuario: así se elimina la principal fuente de residuos orgánicos. El ciclo del nitrógeno también nos enseña que es importante cambiar parte del agua periódicamente porque si las bacterias hacen posible que se reciclen los desechos orgánicos, el agua no renovada de un acuario inevitablemente ve subir su nivel de nitratos. . Además, las bacterias de las que hablábamos anteriormente no están presentes de forma natural en el agua, por lo que debe haber un suministro externo de estas bacterias. Varios productos comerciales ofrecen esta posibilidad.

El agua, elemento de vida

El agua, como podemos concebir fácilmente, es el elemento esencial que determina el éxito de un acuario. Elemento de vida, para los peces, el agua es tan importante como el aire y el agua combinados para los humanos. En este apartado estudiaremos todos los parámetros o factores que influyen en la calidad del agua del acuario. El agua que se considera potable para los humanos generalmente no lo es para los peces de acuario. Los peces son sensibles a muchos factores que no entran en la definición de agua potable para humanos. Podemos notar: el contenido de oxígeno, la presencia de nitritos, nitratos, el pH, la dureza…

Oxígeno y fotosíntesis

Los peces deben encontrar en el agua el oxígeno necesario para su metabolismo. Por lo tanto, el agua del acuario debe ser rica en oxígeno. Si el acuario está ricamente plantado, no es necesario tener una pequeña bomba de aire que produzca burbujas porque una de las funciones básicas de las plantas es absorber el dióxido de carbono (CO 2 ) durante el día (cuando el acuario está encendido) y rechazar el oxígeno necesario para los peces: este es el mecanismo de la fotosíntesis.

La luz combinada con seis moléculas de agua y seis moléculas de dióxido de carbono producen seis moléculas de oxígeno y una molécula de glucosa, proporcionando así la energía necesaria para el crecimiento de la planta. Por lo tanto, el oxígeno es un subproducto de la fotosíntesis, y es proporcional al CO 2 en el agua: cuanto más CO 2 y luz hay, más oxigenada está el agua y más energía tiene la planta. Las necesidades energéticas (por lo tanto en CO 2 y luz) de las plantas son bastante variables. Anubias, valissnerias y mycrosorium prosperan con poco CO 2 y ligero. Por lo tanto, es necesario ser consciente del hecho de que las plantas no pueden sobrevivir y desarrollarse si hay suficiente luz. Para saber si este es el caso en el acuario que planea comprar, consulte la hoja de iluminación.

Por la noche, la fotosíntesis ya no es posible y la planta «respira», es decir, produce más CO 2 que oxígeno. Sin embargo, si hacemos un balance del intercambio de gases durante 24 horas, las plantas produjeron más oxígeno del que consumieron. Por lo tanto, tienen un papel esencial en la oxigenación del tanque.

Si el acuario está bien plantado y las plantas están bien, entonces no es necesario airear el agua. Sin embargo, si aún desea obtener una bomba de aire, es mejor encender la ventilación solo por la noche debido al dióxido de carbono producido por las plantas. Para evitar encender y apagar manualmente la bomba, hazte con un programador electrónico en este caso, se puede encontrar uno por 8 euros.

La acidez del agua: el pH

Las cosas serían muy sencillas si el único parámetro de calidad del agua fuera el oxígeno. Al igual que con los humanos, el agua del acuario puede ser tóxica para los peces y hacer que mueran rápidamente si no es adecuada. Entre los principales parámetros que definen la calidad del agua, dos son esenciales: el pH y los nitritos.

El pH es una medida que determina si el agua es ácida (pH inferior a 7) o alcalina (pH superior a 7). Decimos que el agua es neutra si el pH está muy cerca de 7. Dependiendo de los peces, el pH óptimo varía entre 6 y 8. Fuera de estos límites, el agua se vuelve venenosa y la vida media de tus inquilinos será inferior a dos días. ! Entonces estarán de acuerdo sobre la importancia de este parámetro. Para estar seguro de la adecuación entre el pH y el pescado que estás manteniendo, existen test comerciales que te permiten conocer el pH de tu agua con una precisión de +/- 0,5, que es más que suficiente. 

La mayoría de estas pruebas vienen en forma de pequeños recipientes en los que pones un poco de agua para probar a la que le añades unas gotas de reactivo. El reactivo cambia el color del agua y dependiendo del color obtenido y de una tabla de colores proporcionada, se puede deducir el valor del pH. Si el pH se aleja del óptimo de tus inquilinos, será imprescindible tomar las medidas adecuadas, esto también indica que no has elegido bien a tus peces según tu agua.

Nitritos y nitratos

El control de nitritos es fundamental cuando el acuario «arranca» (durante los primeros 6 meses). No es aconsejable introducir peces antes de que el «ciclo de nitrógeno» esté correctamente configurado. Esto toma aproximadamente de dos a cuatro semanas. Comercialmente existen pruebas específicas, son idénticas a las pruebas de pH. Si el valor de nitritos es superior a 0,5 mg/l, debe actuar con rapidez y cambiar el 50% del agua inmediatamente. El nivel de nitritos depende esencialmente del sistema de filtración y de su mantenimiento: para eliminar parte de los residuos en suspensión, es imprescindible un filtro. El filtro también debe ser «

Un nivel de nitrito cero pero un nivel de nitrato alto significa que necesita cambiar el agua con más frecuencia (una vez a la semana) o cambiar más agua cada vez. Si el problema persiste, es posible que su acuario esté superpoblado: regale algunos peces a amigos acuaristas oa una asociación.

Cuando el acuario está estable y equilibrado después de los primeros seis meses, todavía es necesario controlar regularmente los nitritos y nitratos. De hecho, siempre es posible una interrupción del filtro o una contaminación accidental. Un comportamiento extraño de sus peces (peces que succionan el aire en la superficie, peces que respiran rápidamente, peces que yacen en el fondo, peces de colores apagados…) le alertará del problema, pero a menudo ya será demasiado tarde. Por lo tanto, es recomendable probar estos dos parámetros cada semana.

Otros ajustes

Es posible que a pesar del cuidado en el mantenimiento del acuario y el seguimiento de sus parámetros (luz, oxígeno, pH, nitritos…) se produzca una deriva de dichos parámetros o que los peces mueran o enfermen. En este caso, es necesario que un especialista le dé los consejos pertinentes para probar otros parámetros importantes.

La dureza total (TH), la capacidad amortiguadora (KH), son parámetros importantes porque tienen una fuerte influencia en el pH. Es bastante difícil para un principiante «hacer malabarismos» con sus parámetros sin cometer errores graves, por lo que es recomendable no preocuparse al principio.

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